アジアの果てへの旅~インド・タイ・バリ島・カンボジア・ベトナム・ラオス・ニューヨーク旅行記

英語ダメ、汚いのダメ、小心者でメタボな不惑の男のインド、タイ、バリ島旅行記。汗と涙と牛と牛のウンコと下痢との戦いの記録。怒涛の一人ボケと突っ込みの嵐

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都合のいい癒しの町・ルアン・パバーン(2009年ラオス旅行記)
朝8時にビエンチャンを出発したバスが、ルアン・パバーンに到着したのは、夜9時過ぎ、13時間以上も掛って到着した。
1回のバス移動では、もちろん最長時間で、今まで旅の移動では事故はもちろん、トラブルさえ経験したことが無かったが、ラオスで今まで無事だった分を一遍で帳消しにされたようだ。
ただ、お陰でいい経験をさせてもらった。ラオスの神様に感謝。

バスは、ルアン・パバーン市街地から少し離れたバス・ターミナルに到着する。ここらは、トゥクトゥクでゲストハウス密集エリアへ向かうことになる。
この時は、同じバスに乗車していた日本人3人とイラン人カップルの計6人でシェアすることになり、ドライバーと喧々諤々の末、一人当たり20,000Kに落ち着いた。
始め、6人でシェアするのに一人40,000K、50,000Kと云われた時は耳を疑ったが、ラオスのトゥクトゥクの料金仕様が、タイのような1台幾らでなく、あくまで一人幾らなのだ。
シェアする人数が多ければお得なのは間違いないが、それでも思っている以上に安くならない。
その点では、交渉の手強さは、カンボジア、ベトナムより一段上のような気がする。
最もトゥクトゥクの台数も、他国のような飽和状態というまでいっていないので、ドライバーも強気に出られるのだろう。
ロウ・シーズンでこれなのだから、ハイ・シーズンともなると、交渉下手には、到底、太刀打ちできないだろう。
ルアン・パバーンのように道も少なく、観光客が行く場所といったら限られた範囲なので、ソンテオ・タイプの乗り合いバスが登場することを期待したい。

夜9時到着ともなると、さすがに空き部屋のあるゲストハウスは少ない。(これもルアン・パバーンのひとつの特徴)
トゥクトゥクをシェアした3人の日本人のうち、Kさんという女性は、ルアン・パバーン4度目、5度目か忘れたけど、ベテラン・リピーターで、その辺の事情は既にお見通しで、ゲストハウスに予約を入れていた。僕を含む3人は、Kさんのゲストハウスのスタッフの紹介で近くのゲストハウスにそれぞれ部屋を確保することができた。

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CHANTHANOME GEUST HOUSE 80,000K/1泊(TV、ホットシャワー、ファン・ルーム)

ファン・ルームでこの値段はちょっと高い気もするが、非常に綺麗で、静かで居心地がいい。
但し、室内は、非常に暑い。風通しのいいバルコニーで過ごす時間が自然と長くなる。

K君は、僕と同じようなタイプ、設備の別のゲストハウスで65,000Kでこれは妥当な値段かなと思ったが、Sさんという19歳の一人旅デビューの女の子の場合、ドミトリーで60,000Kというあり得ない値段のゲストハウスしか空いていなかった。しかも、そのドミトリーは、キングサイズのダブルベッドが置いてるあるだけで、偶々、その日は、Sさん一人だったからいいもの、もし、他に男性でも入ってきたもんなら・・・うーん、想像しただけでも羨ましい。
(※僕も、Sさんが部屋を決める時に現場に立ち会っていたが、どう見てもただのシングル部屋にしか見えない。騙されたか、勘違いか?)

ルアン・パバーンは、欧米人に人気の観光地なだけに、ゲストハウスに関しては、貧乏旅行者にとってはかなり厳しい状態だ。
ただ、それはあくまで、ルアン・パバーンの一番便利なエリアのゲストハウス密集地帯に関してのことで、そこから少し離れれば状況はまた違う。
トゥクトゥクで市内を一回りしたが、結構、たくさんのゲストハウスの看板を見かけた。
熱心に見て回れば、それなりに安くていいゲストハウスはあるかもしれない。
ただし、中心地から離れれば離れるだけ、不便さは比例して増すし、何かとトゥクトゥク代も掛るので、総合的にどちらお得とは一概には言えないな。

一番ベストは方法は、ルアン・パバーンに行くと決めたのなら、早いうちに宿を抑えること。
因み、どのゲストハウスもハイ・シーズン(10月~12月)は軒並み値上げ、かつ、欧米人が大挙押し寄せてくるので、いいゲストハウスの確保がさらに難しくなる。

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(ハイ・シーズンには、この静かな通りは、欧米人で溢れかえっているのか?)

ルアン・パバーン初日は、夜だったので、町の様子ははっきりとは掴めなかったが、それでもふらっと周辺を歩いただけでも、いい感じの、居心地の良さの雰囲気がひしひしと伝わってくる。翌日、さらにぶらぶら散策して確信した。

ルアン・パバーンは、とてもいい町です。

とても雰囲気がいい。
このいい感じはどこかで味わったことがあるいい感じで、瞬間的に頭に浮かんだのはバリ島のウブド。
街並み、静謐さ、居心地の良さは、ウブドを思いだす。
そう、ここは、バリ島のウブドに非常に雰囲気が似ている。
ウブド大好きな僕としては、当然、ここも一瞬で好きになったことは言うまでもないが、ウブド、ルアン・パバーンと見て、両方に共通していることは、欧米人にとって都合のいい癒しの町に思えること。(褒めておいて、いきなり貶すのかよ)
街並み、レストラン、インテリアにお土産、雑貨類にしても、皆、どれをとっても欧米人が喜びそうなものばかりで、アジアに居ながらして、ヨーロッパと変わらない衣・食・住環境が得られて、かつ、安いとなれば、人気が出ないわけがない。
メインストリートは、ほぼ全てヨーロピアン・フードを扱うレストランが占めて、人気レストランには、ぎっしり欧米人が詰まっていて、そこだけ切り取って見ると、とても、ここがラオスとは思えない。(カンボジアのシェムリ・アップのパブ・ストリートも似た雰囲気だが、あそこは、アジア風ヨーロッパというよりは、ヨーロッパそのものを再現したような場所だ)
ローカルフードを食べたいと思ったら、市場近くまで行くしかない。
僕が宿泊したゲストハウスは、市場から大分、徒歩で10分くらいの場所だったから、安いローカル食を求めて、汗だくで通いましたわ。

それにしても欧米人というのは、頑なまでに自分たちのライフ・スタイルを変えようはしない。アジアには態々遠くから来た割には、服装だけは、アジア風を身にまとっても、食事に関しては、一切、妥協しない。
世界中に欧米文化が浸透するのも、彼らが、自分たちが求めるものを一切妥協せずに求め続けるからだろう。
(何を根拠にしているのか、相当、自国の文化に自信があるのだろう)
日本人のように、アジアに来たからには、見も心も食事も住居(ホテル)もアジアに染まるのに対し、彼らは、染まってもいい部分とそうでない部分をはっきり区別している。
彼らの要求に答えられない国、観光地は、必然的に、欧米人に敬遠され、流行ることはない。
ルアン・パバーンが、こうして居心地よく、観光地として発展し続けるのも、際限なく、欧米人の好み、要求に応え続けてきた結果だと思う。
だから、ルアン・パバーンに来て、これがアジアだ、ラオスだなんて思ってはいけない。(欧米人はそう思っているだろうが)
あくまで、欧米人による欧米人のための、アジアに求める癒しのイメージを凝縮して洗練させ、具現化したような町がルアン・パバーンだ。

と、ここまで、ルアン・パバーンに対し、批判めいたことを書いといて、こんなこと今更書くのもなんだけど、はっきり云って、

大好きです!ルアン・パバーン

この町は、かなりヤバい。正直、住みたい、沈没したいと本気で思った。
日本人に人気のゲストハウスでは、そういう沈没旅行者がいるそうだが、気持ちは分かる。

余りにも居心地がいいので、逆に3日目に離れることにした。
それ以上、この町にいたら、たぶん、二度と離れる気が起きない、そんな気がしたからだ。
だから、迂闊に近づいてはいけない。
僕みたいに、何の情報も持たずに、安易にルアン・パバーンに行くものなら、あっという間に虜になって、沈没すること間違いなしの町です。
若しくは、一度、行ったら、重度のリピーターになること確定的な町。
ルアン・パバーンは、恐ろしいほど深い魅力に溢れた町です。

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ルアン・パバーンは、この青空のように、汚れた心もまっさらになるような気分にさせてくれる町です。

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